índice cintura cadera
Sara Dschoutezo

¿Qué es el índice cintura-cadera? ¿Qué riesgos puede indicar?

El índice de cintura cadera (ICC) es un índice antropométrico que se utiliza para valorar el patrón de distribución de la grasa, así como la grasa intra-abdominal, a través de la relación entre el perímetro de la cintura y la cadera.  

A diferencia del IMC, el ICC no está influenciado por la estatura, lo que hacen del ICC un mejor indicador para predecir el riesgo de trastornos cardiovasculares.  

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En 2015 se publicó un estudio con datos obtenidos del estudio NHANES III en población con normo-peso donde se mostraba que el exceso de grasa abdominal central en personas con normo-peso definido por el ICC se asoció con una mayor mortalidad que la obesidad definida por el IMC, particularmente en ausencia de distribución central de grasa. 

Otros estudios sugieren que el ICC es un índice antropométrico más seguro para predecir riesgo cardiovascular y muerte prematura

Una reducción del ICC se asocia con mayores beneficios para la salud. Un estudio de 2020 encontró que la disminución del ICC en un 5% redujo significativamente el riesgo de desarrollar enfermedad renal crónica en personas con enfermedad de hígado graso no alcohólico.

Cómo calcular el ICC

Para calcular este índice necesitamos previamente conocer el valor, en centímetros, de nuestro perímetro de la cintura y nuestro perímetro de la cadera. 

Estos valores los podemos obtener a través de diferentes métodos: estudio antropométrico con un profesional, escáner 3D, de forma manual con una cinta métrica.

Medir el perímetro de la cintura

  1. Localiza la parte inferior de tus costillas y la parte superior de tus caderas. 
  2. Coloca la cinta métrica encima del ombligo sin presionar. 
  3. Mantente relajado, exhala naturalmente y toma la medida. 
  4. Toma la medida nuevamente, para estar seguro. 
índice cintura-cadera

Medir el perímetro de la cadera

  1. Coloca la cinta métrica a la altura de los glúteos. 
  2. Toma la medida. 
  3. Toma la medida nuevamente, para estar seguro. 

Una vez tengamos estamos valores, solo necesitamos aplicar la siguiente fórmula: 

ICC = perímetro cintura / perímetro de la cadera 

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Cómo interpretar los resultados

El índice de cintura-cadera es un indicador fácil, inocuo, y económico. Este índice se ha estandarizado como procedimiento antropométrico para identificar el grado de adiposidad central. Además, diferentes estudios han permitido verificar la capacidad del ICC para predecir el riesgo de diferentes enfermedades crónicas como trastornos metabólicos, diabetes o patologías cardiovasculares en diferentes grupos de población. 

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Tanto en hombres como en mujeres, un ICC de 1,0 o superior aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y otras afecciones relacionadas con el sobrepeso. 

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Limitaciones del Índice Cintura-Cadera (ICC)

La principal limitación asociada al índice de cintura-cadera está relacionada con la precisión de las medidas que son necesarias tomar, ya que el grado de error aumenta al tener que tomar dos medidas separadas. Además, el índice cintura-cadera no hace diferencia directa entre la cantidad de músculo/grasa en cada una de las zonas a medir.

Sara Dschoutezo

Grado en Nutrición Humana y Dietética. Experta en Nutrición Clínica Vegetariana. Máster en Salud Digital.